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TONALIDAD Y POSICIONES: ¿En qué tonalidades puedo tocar con la armónica?

Quizás a estas alturas ya te habrás fijado que tu armónica en C no suena bien en muchas canciones en las que tocas por encima, eso es debido a la tonalidad de la canción y la tonalidad de tu armónica.

La tonalidad de la canción depende, en la mayoría de los casos, del acorde con el que esta empiece y puede ser tonalidad mayor o tonalidad menor. Por ejemplo: Sol, La, Si bemol, Do menor, etc.

Hoy te vamos a explicar de una manera sencilla y simplificada las tonalidades básicas que puedes tocar con tu armónica.

 

Para ir al grano tienes que saber que con tu armónica en C puedes tocar CÓMODAMENTE sobre tres tonalidades: C (Do), G (Sol) y Dm (Re menor). Puedes tocar en más tonalidades pero no resulta tan cómodo y no queremos hacer hincapié todavía en eso así que centrémonos en esas tres tonalidades (C, G y Dm).

Seguimos, estos conceptos son muy importantes.

  • Si con tu armónica en C tocas en la tonalidad de C se dice que estás tocando en PRIMERA POSICIÓN, Straight Harp o First Position. Las armónicas de Bob Dylan suelen estar tocadas en primera posición. Si miras las partituras que hemos colgado, todas las que pone una letra C sobre el primer compás de la partitura (indicando que empieza con un acorde de Do) están en primera posición.

 

  • Si con tu armónica en C tocas en la tonalidad de G se dice que estás tocando en SEGUNDA POSICIÓN, Cross Harp o Second Position. El blues mayormente se toca en segunda posición, es la posición más cómoda para improvisar con escalas mayores, de blues y acordes a la vez. Los tutoriales sobre escala de blues o acompañamiento de blues están tocados en segunda posición (tocando los ejercicios sobre armonías en la tonalidad de Sol)

 

  • Si con tu armónica en C tocas en la tonalidad de Dm se dice que estás tocando en TERCERA POSICIÓN o Third Position. Es la posición que se utiliza para tocar blueses menores y muchas otras melodías en tonalidad menor. Utilizarías esta posición para tocar canciones como James Infirmary o Summertime.

 

Nota especial para quienes tenéis idea de música. Cuando explico la tercera posición siempre hay alguien con nociones de música que me rebate que la tonalidad menor con la armónica en C debería ser Am (La menor) en lugar de Dm puesto que Am es el acorde relativo menor de C. Bien, con la armónica de C se puede tocar sobre Am, de hecho, esta sería la CUARTA POSICIÓN, sin embargo, para tocar blues y música moderna es más adecuado tocar tonalidades menores utilizando la tercera posición (modo dórico) en lugar de la cuarta posición (modo lidio). Si te has perdido te resumo: con la tercera posición tienes las notas adecuadas para tocar Summertime y con la cuarta las notas adecuadas para Bésame Mucho, la melodía de ambas canciones funciona sobre escalas de tonalidad menor,  pero a su vez sobre distintas escalas menores.

HARMONICA VAMP

En el tutorial de hoy enseñamos unos ejercicios rítmicos para que improvises sobre un acorde. También incluímos un concepto nuevo con el que trabajaremos de ahora en adelante, el vibrato. Un efecto que le dará a tus notas un carácter personal y único que debes empezara a trabajar desde ya para que tus melodías empiecen a sonar con más riqueza y que dejes de sonar como alguien que toca la armónica para empezar a sonar como un armonicista.

Incluimos la partitura de los ejercicios del tutorial por si la necesitas para que puedas entenderlo todo mejor, aunque, como explicamos en el vídeo, esta lección es para que agudices tu oído así que te recomendamos que intentes tocar de oído los ejercicios.

Esperamos que esta lección te sea de utilidad y que tus vecinos sigan teniendo paciencia.

 

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Escala de Blues

Hola estimados/as alumnos/as, en la clase de hoy os enseñamos la escala que contiene las notas que necesitáis para improvisar en un blues. La escala de blues es una escala pentatónica menor a la que se le añade la blue note (una nota que le da un carácter especial a las melodías en las que se toca).

En el vídeo os explicamos cómo tocar la escala y cómo construirla para que tengáis unos ligeras nociones sobre armonía y entendáis mejor de dónde viene cada cosa. Al final del vídeo puedes practicar lo aprendido siguiendo el vídeo.

Esperamos que te sirva esta explicación porque esta escala es la llave que necesitas para empezar a improvisar y darle rienda suelta a tus ideas musicales con la armónica.

 

 

 

PS: Puede que te resulte útil repasar conceptos de tono, semitono, bemol y sostenido que explicamos en este víde de hace unos meses.

 

Amplifica tu armónica y comparte tu música con los vecinos

Hola, ¿qué tal? Seguro que muchos os preguntáis por qué la gente toca la armónica con esos micrófonos tan raros y qué es lo que hace en el sonido. En el vídeo de hoy os voy a enseñar cómo funciona un equipo de armónica amplificada.

Lo primero que quiero que sepas es que el sonido depende FUNDAMENTALMENTE  de ti, a aunque éste puede variar dependiendo del tipo de amplificador o el tipo de micrófono si tú no suenas bien el equipo de amplificación no puede hacer eso por ti. Esto no te lo digo para desanimarte sino todo lo contrario, en el mercado existen infinidad de modelos de amplificadores y de micrófonos y multitud de comentarios de “este micrófono es mejor” o “el amplificador que necesitas es este” y tú puedes sonar bien con cualquier modelo de amplificador o micrófono: no son las flechas ni es el arco… es el indio y ese indio eres tú.

Para entender la amplificación de la armónica nos tenemos que remontar a los años 1940, a Chicago (EE.UU.), cuando la armónica se empezó a popularizar entre bandas “electrificadas” en las que los instrumentos acústicos habían dado paso a instrumentos electrificados ganando un mayor volumen de decibelios. Fue en esa época cuando los armonicistas empezaron a investigar nuevos sonidos conectando micrófonos a los amplificadores de guitarra. Uno de los pioneros de esto fue Little Walter.

Esto dio un nuevo desarrollo al instrumento porque los armonicistas tuvieron que adaptarse a este nuevo sonido, que hacía que los típicos fraseos de blues rural no sonaran tan potentes pero brindaba nuevos colores al instrumento.

Desde entonces hasta ahora la amplificación de la armónica se ha seguido desarrollando con nuevos sonidos y efectos pero hay algo que parece que no pasa de moda: los micrófonos antiguos y los amplificadores a válvulas.

Hay muchos tipos de micrófonos de armónica pero quizás los más populares son los tipo bullet cuyos modelos más típicos son el Shure 520DX Greenbullet o los Astatic JT30 . Por otro lado en la microfonía, al elemento que recoge el sonido se le llama cápsula y esta puede ser: magnética, de cristal o cerámica.

En cuanto a los amplificadores hay dos tipos: a válvulas y a transistores. Los amplificadores a válvulas (también llamados de lámparas o valvulares) se inventaron antes que los de transistores y funcionan haciendo pasar la señal que envía el micrófono a través de una válvula o lámpara (tiene apariencia de bombilla extraña) que genera una señal sonora con más riqueza que los amplificadores a transistores. Otra particularidad de los amplificadores a válvulas es que si tocas flojo suena flojo y si tocas fuerte suena fuerte, lo cual te da un rango de dinámica que no te da el amplificador a transistores.

Si te vas a comprar un amplificador  para tocar en casa te recomendamos que te compres uno con poca potencia para poder disfrutar de su sonido sin que tengas problemas con los vecinos.

¿Qué armónica comprarme para empezar a tocar?

 

 

Hola a todos y a todas, como habréis observado las suscripciones al canal han subido un montón en la última semana a raíz de colaborar en un vídeo con la gente de CHACHIGUITAR, así que ahora somos muchos más y sobre todo, la mayoría de la gente es nueva en esto de la armónica.  Desde aquí os damos la bienvenida, os agradecemos el interés y esperamos que aprendáis mucho. No obstante os recomendamos que miréis todos los vídeos anteriores para poneros al día. Nos consta que la gente que nos sigue desde el principio se lo está currando mucho para aprender y va a buen ritmo así que poneros las pilas ;).

Es por esto que hemos decidido preparar un vídeo sobre tipos de armónicas y qué armónicas utilizar para seguir los tutoriales; algo que ya veníais pidiendo desde hace semanas y hemos pensado que ahora es el mejor momento.

Antes de nada quiero que sepas que hay muchas marcas y modelos de armónica diatónica y que las recomendaciones que te vamos a dar son puramente subjetivas, ya que la armónica adecuada depende de cada persona:

  • cómo toque (con más o menos aire)
  • qué toque (blues, folk, rock, jazz, etc.)
  • con cuál se sienta más cómoda (embocadura, sellado, lengüetas).

Para que te sirva de guía te voy a enseñar mis armónicas, te voy a dar mi opinión sobre cada una de ellas (volvemos al tema de que es muy subjetivo) y voy a tocar con ellas los mismos pasajes para que escuches la diferencia.

En los tutoriales utilizamos una Marine Band Deluxe de la marca Honhner en C, pero tú puedes utilizar cualquier armónica diatónica que esté en C. Hay armónicas baratas, sin marca y con un sonido pobre con las que, sin embargo también puedes tocar. Por ejemplo, tengo una armónica de publicidad que me trajeron de la sala RAYMAN de Nashville con la que se puede tocar; el problema fundamental que tienen las armónicas baratas es que no tienen una buena respuesta porque no sellan bien el cuerpo con las placas donde están las lengüetas. Ya de paso, te voy a mostrar una armónica por dentro para que cuando desmontes la tuya sepas lo que te vas a encontrar.

Si miramos la armónica tal y como la tocamos (con las ranuras mirando hacia nosotros y los números hacia arriba) tendremos, de arriba hacia abajo, las siguientes partes:

  1. Cubierta superior: donde podemos verlos números
  2. Placa superior: donde se alojan las lengüetas que suenan cuando soplamos
  3. Peine: parte de la armónica donde se generan las cavidades por donde pasa el aire (lo que llamamos “celdas”)
  4. Placa inferior: donde se alojan las lengüetas que suenan cuando aspiramos
  5. Cubierta inferior: la que no tiene números

 

Si atendemos al tipo de peine, por lo general lo podemos encontrar de madera o de plástico. La elección un tipo u otro depende de los gustos de cada uno. Las típicas armónicas baratas que podemos encontrar en una tienda de música cualquiera (por lo menos en España) son:

  • Hohner Blues Harp: peine de madera
  • Hohner Pro Harp: peine de plástico
  • Hohner Big River: peine de plástico

La sensación que tengo con las armónicas con el peine de plástico es que tienen una respuesta más apagada, sin embargo suelen ser mucho más fáciles de desmontar y limpiar.  Las armónicas con el peine de madera son más sensibles a la humedad y la limpieza se puede hacer un poco más tediosa ya que no se deben mojar.

No obstante, yo prefiero las armónicas con peine de madera. Si te quieres comprar tu primera armónica te recomiendo la Blues Harp o la Big River en C ya que me parece que tienen muy buena relación calidad/precio y que son armónicas muy resistentes. Soy de la opinión de que cuando empiezas a tocar un instrumento merece la pena empezar con uno de calidad intermedia porque lo vas a gastar mucho y seguramente, por desconocimiento, es muy posible que lo maltrates.

Armónicas con peine de plástico también encontramos las Lee Oskar , varios modelos de Seydel (Blues Session, Session Steel…) o las Golden Melody de Hohner.

Otra cosa importante es si son Modular System o Handmade. Las Modular System (MS) son armónicas que, para su montaje, cuentan con tornillos mientras que las Handmade cuentan con clavos (lo cual hace más difícil su mantenimiento). Si es tu primera armónica te recomiendo encarecidamente que utilices una MS, no te compliques.

Las únicas Handmade que utilizo y he utilizado desde hace años,  son las Marine Band Classic de Hohner. Que, para mi gusto, tienen una gran sensibilidad y un tono cálido; de hecho, son las que utilizaban los armonicistas  clásicos. Como ya he dicho tienen la pega de que su mantenimiento se hace más complicado al estar clavadas, lo que suele hacer la gente es customizarlas y cambiar los clavos por tornillos.

Actualmente estoy utilizando las Marine Band Deluxe de Hohner que tienen una respuesta similar a la Marine Band Classic y suenan muy bien para tocar blues. Los intérpretes de blues suelen utilizar mucho aire en su ejecución y estas armónicas están preparadas para eso, así como las Golden Melody se adecúan mejor a tocar fraseos rápidos y melódicos. Vuelvo a lo mismo, la mejor armónica para ti depende sólo de ti y hasta que no te compres una y toques mucho con ella no lo sabrás.

En los tutoriales utilizo la Marine Band Deluxe en C y de momento, como suponemos que sólo contáis con una armónica seguiremos trabajando con esa pero hay más tonos. De hecho, conforme vayas interesándote por el instrumento, deberás ir comprándote armónicas en más tonos. Los primeros que te deberías comprar, aparte de C, deberían ser D (Re) y A (La). La tonalidad de C es la intermedia dentro del registro de las armónicas diatónicas, así pues, las armónicas de D, E y F suenan más agudas y las de B, Bb, A y G suenan más graves pero todas ellas tienen la misma disposición de notas, es decir, las notas de la escala mayor del tono en el que están afinadas suenan por igual en la armónica o lo que es lo mismo, mantienen las mismas distancias tonales entre las notas aspiradas y sopladas de un mismo canal.

También encontramos armónicas afinadas octava baja como la LowF, ya que la armónica de F es muy aguda.

Así mismo encontramos armónicas con afinaciones distintas a la Richter, que es la afinación estándar, la más común y la que utilizamos aquí. Por ejemplo podemos encontrar armónicas afinadas en tonos menores como las Lee Oskar Natural Minor.

Y por último no olvidemos las armónicas cromáticas, que son las que tienen una palanquita en el lateral. Estas armónicas suelen estar afinadas en C aunque hay más tonos, cuentan con la distribución de notas que encontramos en la parte media de la armónica diatónica y cada vez que apretamos la palanca sube medio tono la nota que estamos haciendo sonar (ya sea soplada o aspirada). Estas armónicas se utilizan para todo aunque no son las más comunes en el blues; son las que se utilizan en música clásica y las más utilizadas en el jazz. Yo tengo la Chromonica 270 de Hohner que es la más barata en relación calidad precio y puedes tocarlo todo con ella, además, es la utilizada por grandes intérpretes del instrumento como Antonio Serrano.

 

 

Bendings aspirados de las celdas 1 a la 6

En el tutorial de hoy te enseñaremos a tocar todos los bendings aspirados de las celdas 1 a la 6 de una armónica de Do (C). Utilizamos el piano para que escuches cada una de las notas que tienes que tocar y te enseñamos trucos para hacer oído mientras practicas. También te enseñamos una serie de aplicaciones móviles para que puedas practicarlo con una guía visual y que el aprendizaje sea lo menos tedioso posible.

¿Preparad@ para afinar tus bendings?

Armonía fácil para entender el bending: tono, semitono y escalas cromática y diatónica

Hoy hacemos hincapié en los conceptos de armonía más importantes para entender, no sólo cómo funcionan los bendings, sino también la sonoridad de las escalas, estamos hablando de los conceptos de tono y semitono.

Hemos editado este vídeo como explicación previa antes de abordar los bendings en las celdas 1 a 6 y lo hemos intentado hacer de una manera muy sencilla para que veas  que la armonía y muchos otros conceptos musicales están a la mano de cualquier persona aunque ésta no sepa nada de música.

Esperamos que te sea de mucha utilidad. La semana que viene abordaremos los bendings en profundidad.

Cómo hacer “bending” de manera fácil y ejecutarlo limpiamente

Hola alumnos de Harpvard, hoy vamos aprender a hacer bendings, el sonido del blues y el recurso que te enseñará a tocar las notas ocultas en la armónica.

El bending se produce por una diferencia de presión de aire sobre la lengüeta que hace que esta vibre de una manera distinta, el resultado es una nota por debajo de la afinación de la nota desde la que partes.

Por ejemplo si aspiramos en la celda número 4 tenemos la nota de Re, si hacemos bending llegamos a la nota de Do#.

Pero ¿cómo se hace esto? Pues hay varias maneras, lo primero que tienes que tener claro es que cuando ejecutamos una nota aspirada el aire entra perpendicular a nuestra boca, en la misma dirección por la que entra en la armónica. El bending se produce cuando conseguimos que el aire entre en nuestra boca paralelo a nuestros dientes y directo a nuestro paladar. Intenta visualizar el aire entrando en tu boca e imagina que el aire tiene que acariciar tu paladar. Esto se produce cuando colocamos la lengua con la punta apoyada en la base de los incisivos y la base hacia atrás haciendo una bola.

Esto, explicado de esta manera puede resultar un poco complicado de cara a ejecutarlo pero, ¿y si te digo que sabes hacerlo perfectamente? Sólo tienes que darle la orden a tu cerebro. Pues sí, es tan fácil como vocalizar la vocal “U”. Haz la prueba, dí “Uuuu”, fíjate en tu lengua, está haciendo justo eso.

Bueno, pues vamos a tocarlo:

  1. Tocamos la nota de Re (celda 4 aspirada), procura tocarla de la manera más limpia posible (es decir, que sólo suene la celda 4 aspirada). Mientras lo hacemos pronunciaremos la vocal “e”: eeeeee
  2. Ahora en lugar de eeeeee haremos eeeUUUeee. Nota, no es eee, luego UUU y luego eee; debes hacerlo sin cortar el aire: eeeUUUeee, eeeUUUeee, eeeeUUUUUUeee.

El objetivo de este ejercicio es aprender a realizar el bending y dominarlo. Para eso, lo vamos a trabajar de la siguiente manera: cuando consigas el llegar a la nota bending trata de aguantarla todo lo que puedas, hasta donde te lleve la respiración pero no te ahogues, eso no es el objetivo. Un poco antes de llegar a tu límite ve soltando el bending gradualmente hasta llegar a la nota en la que lo iniciaste, en este caso Re.

No te frustres si no te sale a la primera, de hecho, dominarlo te puede llevar bastante tiempo. Puedes tardar días, semanas o meses pero con la práctica se llega y lo bueno de todo esto es que es como montar en bicicleta: una vez que te sale nunca se te olvidará. Como la armónica es tan pequeña puedes llevarla contigo y practicarla en cualquier momento: esperando al autobús, mientras ponen publicidad cuando ves la tele, cuando vas al baño, montando en bicicleta, para fastidiar a tu vecino… no desaproveches ninguna oportunidad de practicarlo y el bending llegará.

 

Cómo tocar notas aisladas con la armónica: Lipping, Pucker y Tongue Blocking

Hola alumnos de Harpvard, hoy vamos a aprender cómo hacer sonar notas únicas (en inglés single notes). Esto te servirá para empezar a conocer los secretos de la armónica, ejecutar el bending correctamente, hacer melodías limpias y sobre todo y por encima de todo: dejar de ser alguien que toca la armónica para empezar a ser un/una armonicista. Vamos a hacer que la armónica esté al lado de los instrumentos musicales de verdad, ¿estamos preparados?

Bueno, pues vamos a seleccionar una celda en la armónica, la que queramos, yo voy a elegir la celda 4 para empezar porque está a mitad de la armónica y porque nos da la nota en la que está afinada la armónica. Estoy con una armónica en Do (lo sé porque pone la letra C), así que el 4 soplado será la nota Do.

Pero ¿cómo suena la celda 4 soplada? Utiliza tus dedos índices y ponlos sobre la armónica tapando las celdas a derecha e izquierda de la celda 4, ahora sopla. Ahora trata de memorizar ese sonido, si nunca has tocado un instrumento y esta es la primera vez este ejercicio es bueno para ti porque estás practicando eso que llamamos “hacer oído”.

Ahora retira tus dedos, sitúa tus labios arriba y abajo de la armónica y sopla… te sonará un acorde, es decir, varias notas. Sin retirar los labios de la armónica mándame callar, sí, mándame callar… ¿cómo mandas callar a alguien? Dices “ssshhhh”. Haz eso sobre la armónica mientras soplas, pero sin pronunciar la “s”, sólo te interesa la posición en la que están tus labios. Si prestas atención, al decir “ssshhhh” la parte superior de tus labios está relajada mientras que los laterales están tensos empujando uno hacia el otro. Al hacer “ssshhhh” tus labios están creando un anillo, haciendo que el aire salga de tu boca como si fuera un cilindro (NOTA: no es lo mismo que cuando silbamos, si te fijas, al silbar, la parte superior e inferior de nuestros labios está tensa, esa tensión no interesa en la armónica).

Muy bien, pues a esta técnica se le llama pucker o bloqueo de labios y es la manera más sencilla de ejecutar notas simples. En el vídeo podrás ver también unas nociones sobre lipping y tongue blocking.